Cayena: El Chile Más Consumido en España

En el mundo de la gastronomía, los sabores picantes a menudo añaden emoción y carácter a los platos. Mientras que España no es conocida por su comida extremadamente picante como la cocina mexicana o india, hay un pequeño tesoro culinario que ha encontrado su lugar en la cocina española: la cayena. En este extenso artículo, exploraremos todo lo que necesitas saber sobre la cayena, desde su origen y variedades hasta su uso en la cocina y consejos de cultivo.

¿Qué es la Cayena?

La cayena, también conocida como pimiento de cayena o guindilla roja tailandesa, es una variedad de pimiento pequeño pero extremadamente picante. A menudo, se la utiliza para dar un toque picante a diversos platos en la gastronomía española. Aunque es ampliamente consumida en España, a veces, la gente se pregunta si la cayena es realmente un tipo de chile.

La respuesta es sí, la cayena es un tipo de chile o ají, aunque su sabor no es particularmente sorprendente. Aporta principalmente picante a los platos y se utiliza en pequeñas cantidades para realzar el sabor sin dominar la comida. A diferencia de chiles como el habanero o el jalapeño, la cayena no tiene un sabor especialmente aromático y se utiliza principalmente por su capacidad para añadir un toque picante.

Origen y Variedades de la Cayena

cultivo de cayena 3

La cayena tiene su origen en Tailandia, pero hoy en día se cultiva y se consume en todo el mundo. Existen diferentes variedades de cayena, y a veces puede resultar confuso saber si una cayena en particular es una variedad específica o simplemente una guindilla roja seca de pequeño tamaño que se ha generalizado bajo el nombre de cayena.

El problema con los nombres comunes de las plantas es que pueden variar de una región a otra, lo que dificulta determinar si se está hablando de la misma planta. La cayena se conoce científicamente como Capsicum annuum var. acuminatum, pero existen muchas variedades dentro de esta categoría que se comercializan como cayenas.

Tipos de Cayena Seca

Al comprar cayenas en el supermercado, es posible que te encuentres con diferentes formas y tamaños, lo que plantea la pregunta de si todas son la misma variedad. La respuesta es que no lo son. Aunque todas son picantes, las diferencias en el tamaño y grosor de la piel indican que pueden pertenecer a variedades diferentes de pimientos picantes que se han agrupado bajo el término «cayena».

En general, la cayena seca se clasifica como una variedad de guindilla roja, y su nivel de picante es notable. Se estima que su nivel de capsaicina, la sustancia que proporciona el picante, oscila alrededor de las 50,000 unidades en la escala Scoville. Esto la hace aproximadamente diez veces más picante que el jalapeño y el doble de picante que el serrano.

Beneficios y Usos de la Cayena

A pesar de su falta de sabor distintivo, la cayena tiene algunos beneficios nutricionales. Es rica en vitaminas como la A, B6 y E, así como en potasio y manganeso. Sin embargo, las cantidades ingeridas son tan pequeñas que no se considera una fuente significativa de estos nutrientes.

Uno de los aspectos interesantes de la cayena es su relación con la salud. Aunque el picante en exceso puede ser perjudicial para el tracto digestivo, varios estudios han relacionado el consumo moderado de picante con una reducción en la mortalidad por enfermedades cardiovasculares. Esto sugiere que, en cantidades adecuadas, la cayena y otros chiles picantes pueden tener beneficios para la salud.

Cultivo de Cayena

beneficios de la cayena 4

Si estás interesado en cultivar tus propias cayenas, te alegrará saber que son aptas para el cultivo tanto en macetas como en huertos. Aquí hay algunos consejos para cultivar cayenas con éxito:

Temperaturas y Exposición

Las cayenas necesitan una exposición a la luz directa y temperaturas cálidas tanto en interiores como en exteriores. Esto significa que deben recibir buenos baños de sol y estar en un ambiente cálido. Si optas por cultivarlas en macetas en interiores, asegúrate de proporcionar suficiente luz para su crecimiento.

Suelo y Riego

El suelo o sustrato adecuado para el cultivo de cayenas debe ser fértil y bien drenado. Las cayenas son exigentes en nutrientes, por lo que la incorporación de compost maduro o mantillo en el sustrato es beneficioso para su desarrollo. En cuanto al riego, es importante mantener el suelo húmedo pero no encharcado para evitar que las raíces se pudran.

Secado de Cayenas

Una de las partes críticas del proceso de cultivo de cayenas es el secado. Después de cuidar tus plantas con esmero, el secado adecuado es esencial para preservar la producción. La humedad es el enemigo aquí, ya que puede provocar la aparición de hongos durante el proceso de secado.

Se recomienda realizar el secado en verano, cuando las temperaturas son superiores a 30°C y hay corrientes de aire para acelerar el proceso. Algunas personas optan por secar las cayenas en interiores frescos y bien ventilados, mientras que otras las secan al aire libre, aprovechando la luz solar. En cualquier caso, es aconsejable probar diferentes métodos y ubicaciones para asegurarse de obtener los mejores resultados.

Preguntas Frecuentes sobre la Cayena

1. ¿Qué es la cayena?

La cayena es una variedad de pimiento pequeño y extremadamente picante que se utiliza para dar un toque picante a los platos en la gastronomía española.

2. ¿De dónde proviene la cayena?

La cayena tiene su origen en Tailandia pero se cultiva y consume en todo el mundo.

3. ¿Cuál es el nivel de picante de la cayena?

El nivel de picante de la cayena se sitúa alrededor de las 50,000 unidades en la escala Scoville, lo que la hace aproximadamente diez veces más picante que el jalapeño y el doble de picante que el serrano.

4. ¿Cuáles son los beneficios para la salud de la cayena?

A pesar de su falta de sabor distintivo, se ha relacionado el consumo moderado de cayena con una reducción en la mortalidad por enfermedades cardiovasculares.

5. ¿Cómo se cultiva la cayena?

La cayena se puede cultivar tanto en macetas como en huertos. Requiere exposición a la luz directa, temperaturas cálidas, suelo fértil y un riego adecuado.

En resumen, la cayena es un pequeño pero poderoso chile que ha encontrado su lugar en la cocina española. Desde su origen en Tailandia hasta sus diversas variedades y usos en la gastronomía, la cayena es una adición emocionante a la cocina que agrega un toque de picante a tus platos favoritos. Si estás interesado en cultivar tus propias cayenas, asegúrate de seguir los consejos de cultivo y secado para obtener los mejores resultados.