Colinabo, la mezcla perfecta entre repollo y nabo

El colinabo, también conocido como nabicol, rutabaga o colinavo, es una verdura que a menudo pasa desapercibida en la dieta de muchas personas. Sin embargo, este híbrido natural entre el repollo y el nabo tiene mucho que ofrecer en términos de sabor, propiedades nutricionales y versatilidad en la cocina. En este artículo, exploraremos a fondo qué es el colinabo, sus características, cómo se cultiva y las razones por las cuales deberías considerar incorporarlo en tu alimentación.

¿Qué es el colinabo?

El colinabo es una planta hortícola que resulta de un cruce natural entre el repollo y el nabo. Su nombre científico es Brassica napobrassica, y pertenece al género Brassica, que incluye diversas especies de plantas crucíferas. Este híbrido presenta un sabor que recuerda al del nabo, pero es más dulce y tiene tonos que nos evocan al repollo.

Origen y distribución

Aunque el colinabo es especialmente popular en el norte de Europa y Norteamérica, también tiene presencia en la Comunidad de Galicia, España, donde se utiliza en diversos guisos de la gastronomía gallega. Su historia se remonta a siglos atrás, y a pesar de no ser un híbrido artificial, su origen es una maravillosa muestra de la diversidad natural de las plantas.

Características del colinabo como planta

guaa de cultivo 3

Para comprender mejor esta verdura, es esencial conocer sus características como planta:

Tamaño y forma

El colinabo presenta un tamaño medio y se compone de hojas individuales en lugar de formar una roseta como el repollo. Puede superar fácilmente los 20 cm de altura, sin contar las raíces. En cuanto a su fruto, este tiene un tamaño medio de aproximadamente 10 cm de longitud y 8 a 10 cm de ancho, siendo prácticamente esférico con la cabeza más aplanada. Su piel puede ser blanquecina, violácea o de color pardo, mientras que su interior contiene pulpa amarilla o blanca.

Taxonomía

Desde el punto de vista taxonómico, el colinabo pertenece al orden Brassicales, la familia Brassicaceae y el género Brassica. Su nombre científico completo es Brassica napobrassica, y se le conoce con varios nombres comunes, como nabicol, colinabo o rutabaga.

Guía de cultivo del colinabo (nabicol o rutabaga)

Si te interesa cultivar colinabo en tu huerto, es importante conocer las condiciones adecuadas para su crecimiento:

Características climáticas

El colinabo y muchas otras especies del género Brassica prosperan en climas frescos y no toleran temperaturas excesivamente cálidas. Por lo tanto, en zonas cálidas, se planta en invierno, mientras que en regiones europeas más frías, se siembra al comienzo o al final del invierno. Además, es esencial proporcionar una buena iluminación durante todo el desarrollo de la planta, ya que esto favorece la acumulación de carbohidratos en el fruto y reduce el desarrollo excesivo de la parte aérea y el tallo principal.

Tipo de suelo y mantenimiento

El colinabo se cultiva mejor en suelos de textura media, ricos en materia orgánica y con un buen drenaje. Debido a que es un cultivo de raíz, el agua estancada puede provocar pudriciones en el fruto, lo que lo hace inservible comercialmente. En cuanto al pH del suelo, lo ideal es que sea cercano a neutro o ligeramente alcalino, preferiblemente a partir de pH 6.5 en adelante. Suelos muy ácidos pueden perjudicar su desarrollo y la calidad del fruto.

Es fundamental que el suelo sea lo suficientemente profundo para permitir una raíz de al menos 10 cm. Para lograrlo, se realizan varias labores antes de plantar el colinabo:

  • Arado para eliminar malezas y dar profundidad al suelo.
  • Subsolador para romper el suelo y mejorar el drenaje.
  • Grada rotativa para oxigenar el suelo y distribuir los restos vegetales de la campaña anterior.
  • Formación de camas o surcos que mejoran la productividad.

Ciclo de cultivo

El ciclo de cultivo del colinabo depende de la fecha de plantación. En los meses más cálidos, su duración es de aproximadamente 80 días, mientras que en épocas frías, puede extenderse hasta los 90-100 días. Se siembra a partir de octubre en zonas cálidas y a mediados de septiembre en áreas más frías. Sin embargo, también es posible cultivarlo durante todo el año posterior al invierno, a partir de febrero, excepto en zonas muy calurosas. El marco de plantación del colinabo abarca de 30 a 40 cm entre plantas y de 50 a 75 cm entre surcos.

Necesidades de agua

El colinabo requiere un nivel adecuado de humedad para mantener constantemente el sustrato hidratado. El estrés por falta de agua puede estar relacionado con la anticipación en la floración, momento en el cual el fruto pierde valor y se vuelve amargo.

Fertilización del colinabo

En comparación con el repollo, el colinabo es menos exigente en cuanto al aporte de nutrientes. Por lo general, se obtiene un rendimiento menor de colinabo en comparación con la col. Para un plan nutricional promedio, se recomienda el siguiente aporte de unidades fertilizantes NPK:

  • Necesidades de nitrógeno total: 80-100 kg/ha
  • Necesidades de fósforo total: 40-60 kg/ha
  • Necesidades de potasio total: 120-150 kg/ha

Además, es esencial proporcionar materia orgánica al suelo, con un contenido óptimo de al menos un 2%. Esto se logra mediante la aplicación de estiércol o compost vegetal, con un aporte de 30 a 40 t/ha cada 3 o 4 años.

Plagas y enfermedades principales

El colinabo puede verse afectado por diversas plagas y enfermedades, algunas de las cuales incluyen:

Principales plagas

  • Orugas de las crucíferas (Pieris sp L.): Afectan a las hojas y reducen la superficie foliar.
  • Pulgón de las crucíferas (Brevicoryne brassicae): Succionan la savia de las hojas y nervios, reduciendo la energía de la planta.
  • Gusano de alambre (Agriotes spp): Sus larvas causan daños en las raíces, hojas y frutos.
  • Mosca de la col (Delia radicum): Las larvas crean galerías en las hojas.

Principales enfermedades

  • Mildiu (Peronospora brassicae Gaumann): Afecta a las hojas y provoca manchas amarillentas en el haz.
  • Rhizoctonia solani: Este hongo de suelo causa manchas pardas en el cuello y la raíz.
  • Roya Blanca (Albugo candida Kunze): Crea manchas blancas y cloróticas en las hojas.

Propiedades de la rutabaga o nabicol

propiedades del nabicol 4

El colinabo, como fruto del género Brassica, es rico en minerales y vitaminas, lo que lo convierte en una verdura altamente beneficiosa para la salud. Algunas de sus propiedades y beneficios más destacados incluyen:

Fuente importante de antioxidantes

En el colinabo, encontramos varios polifenoles con capacidad antioxidante, que ayudan a combatir los radicales libres y reducir la oxidación celular. Entre estos polifenoles, los carotenoides son los más destacados. Su consumo puede contribuir a reducir el envejecimiento prematuro y prevenir enfermedades cardíacas, inflamatorias y varios tipos de cáncer.

Alta concentración de minerales

El colinabo almacena una gran cantidad de minerales, siendo el potasio el más destacado. El potasio es esencial para regular la hidratación celular, fortalecer los huesos y participar en diversas enzimas vitales para el organismo. Además, se ha relacionado con la salud cardiovascular, contribuyendo positivamente a la regulación de la presión arterial.

Contenido elevado de vitamina C

La vitamina C, conocida por su abundancia en frutas como la naranja, también está presente en hortalizas como el colinabo. Esta vitamina es esencial para mantener un sistema inmunológico fuerte, mejorar la salud ósea y prevenir enfermedades graves, incluido el cáncer.

Fuente indispensable de fibra

La fibra es un componente esencial que a menudo falta en nuestra dieta. Además de su papel en el funcionamiento del sistema digestivo, la fibra también actúa como protector contra enfermedades cardiovasculares, diabetes y otras afecciones graves.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre el colinabo y el nabo?

La principal diferencia radica en su sabor y apariencia. El colinabo es más dulce y tiene una piel más suave en comparación con el nabo, que suele ser más picante y rugoso. Además, el colinabo es un híbrido natural de repollo y nabo, mientras que el nabo es una especie distinta (Brassica rapa).

¿Cómo se consume el colinabo?

El colinabo se puede consumir de diversas formas, como hervido, asado, en puré o incluso crudo en ensaladas. Su versatilidad en la cocina permite una amplia gama de preparaciones deliciosas.

¿Cuáles son las condiciones ideales de almacenamiento?

Para mantener la frescura del colinabo, es recomendable almacenarlo en un lugar fresco y oscuro. Se puede conservar en el refrigerador durante varias semanas. Asegúrate de limpiarlo y pelarlo antes de guardarlos para una mayor duración.

¿Cuál es el aporte nutricional del colinabo?

El colinabo es bajo en calorías y una excelente fuente de fibra, potasio, vitamina C y antioxidantes. Es una adición saludable a cualquier dieta equilibrada.

¿Qué recetas populares se pueden preparar con colinabo?

Algunas recetas populares incluyen el puré de colinabo, las papas y colinabo asados, sopas de colinabo y ensaladas frescas con colinabo rallado. Experimenta en la cocina y descubre nuevas formas de disfrutar de esta nutritiva verdura.

En resumen, el colinabo es una verdura sorprendente que merece un lugar destacado en tu dieta. Su sabor único, propiedades nutricionales y versatilidad en la cocina lo convierten en una elección saludable y deliciosa. Si aún no lo has probado, ¡dale una oportunidad y descubre todos los beneficios que el colinabo puede aportar a tu alimentación!