Cómo Regar con Aguas Salinas: Consejos y Recomendaciones

El riego es una parte esencial en la agricultura, pero cuando nos enfrentamos a la escasez de agua de calidad, como es el caso del agua salina, surgen desafíos significativos. En este artículo, exploraremos cómo regar con aguas salinas de manera efectiva, considerando la salinidad del agua y su impacto en los cultivos.

¿Qué Son las Aguas Salinas?

Antes de sumergirnos en cómo lidiar con aguas salinas, es importante comprender qué son exactamente. Las aguas salinas son aguas que contienen altas concentraciones de sales disueltas, como sodio, magnesio y calcio, entre otras. Esta salinidad puede ser perjudicial para muchos cultivos si no se maneja adecuadamente.

Tabla de Tolerancia a la Salinidad en Cultivos

cultivos tolerantes a la salinidad 3

La tolerancia a la salinidad varía según el tipo de cultivo. La siguiente tabla muestra la tolerancia relativa de diferentes cultivos a la salinidad, expresada en términos de rendimiento potencial del cultivo, que va desde el 100% (sin impacto) hasta el 0% (crecimiento totalmente inhibido). Esta información es esencial para seleccionar los cultivos adecuados cuando se riega con aguas salinas.


Cultivo ECe (Conductividad del Suelo) ECw (Conductividad del Agua de Riego) Rendimiento al 100% Rendimiento al 0%
Cebada (Hordeum vulgare) 85,3 106,7 100% 19%

Como puedes ver en la tabla, la tolerancia varía significativamente entre los cultivos, y esta información es crucial para tomar decisiones informadas sobre qué plantar cuando se dispone de agua salina.

Recomendaciones para el Riego con Aguas Salinas

A continuación, presentamos recomendaciones clave para el riego con aguas salinas:

Gases Disueltos

La disolución de gases en el agua puede afectar la composición del suelo. Es importante tener en cuenta que los métodos de riego, como el riego por aspersión y en superficie, aportan más cantidad de gases que los riegos por tubería o riego por goteo.

Temperatura del Agua

La temperatura del agua de riego también desempeña un papel crucial. Regar con aguas frías en condiciones climáticas cálidas puede generar un choque térmico en las raíces de las plantas, reduciendo su capacidad de absorción de agua y nutrientes.

Elementos en Suspensión

Las aguas superficiales suelen contener más elementos en suspensión, tanto inorgánicos como orgánicos, en comparación con las aguas subterráneas. Esto debe tenerse en cuenta al seleccionar el agua de riego.

Salinidad

La salinidad es el factor más crítico a considerar al regar con aguas salinas. Los cultivos no tolerantes a la salinidad pueden experimentar trastornos graves que afectan negativamente a los rendimientos. Es fundamental conocer la cantidad y tipos de sales disueltas en el agua de riego y su concentración, lo cual se mide a través de la conductividad eléctrica.

Manejo del Suelo y Drenaje

El drenaje del suelo es esencial cuando se riega con aguas salinas. Un buen sistema de drenaje evita la acumulación de sales en el suelo, especialmente en áreas con altas tasas de evaporación y transpiración en comparación con la pluviosidad anual.

Control de la Humedad del Suelo

Mantener una humedad constante y cercana a la capacidad de campo es crucial para garantizar que las plantas tengan suficiente agua disponible. Sin embargo, es importante asegurarse de que el suelo drene adecuadamente para evitar problemas de saturación.

Nivelación del Suelo

La nivelación del suelo es fundamental, especialmente cuando se riega con aguas salinas, ya que evita la acumulación de sales en perfiles bajos del terreno, lo que podría perjudicar los cultivos.

Cultivos Tolerantes a la Salinidad

tabla de tolerancia de cultivos 4

Si te encuentras en la situación de tener que regar con aguas salinas y no tienes acceso a agua de riego de mejor calidad, es esencial seleccionar cultivos que sean más tolerantes a la salinidad. Además, debes seguir pautas específicas para minimizar los efectos de la salinidad en tus cultivos. Aquí hay algunas recomendaciones:

Primeras Fases de Desarrollo

Los cultivos en sus etapas iniciales de desarrollo suelen ser menos tolerantes a la salinidad. Proteger y controlar la siembra con agua menos salina puede mejorar la germinación y el crecimiento temprano. La siembra en caballones puede ser beneficiosa en estas condiciones.

Control del Drenaje

El drenaje adecuado del suelo se vuelve aún más crítico cuando se riega con aguas salinas. Asegúrate de que tu sistema de drenaje esté en buenas condiciones para evitar la acumulación de sales.

Mantenimiento de la Humedad del Suelo

Es esencial mantener una humedad constante en el suelo, cerca de la capacidad de campo o un poco por encima. Esto garantiza que las plantas tengan suficiente agua disponible, pero ten en cuenta el riesgo de saturación si el suelo no drena adecuadamente.

Nivelación del Suelo

La nivelación del suelo sigue siendo importante, ya que evita la acumulación de sales en áreas más bajas del terreno, donde pueden ser perjudiciales para los cultivos.

Conclusión

El riego con aguas salinas presenta desafíos, pero con el conocimiento adecuado y la implementación de las recomendaciones mencionadas, es posible minimizar los efectos negativos de la salinidad en tus cultivos. La elección de cultivos tolerantes a la salinidad desempeña un papel fundamental en el éxito de la agricultura en estas condiciones.

Preguntas Frecuentes

1. ¿Puedo regar mis plantas con agua salada?

Regar tus plantas con agua salada no es recomendable, ya que la salinidad puede dañar las raíces y afectar negativamente su crecimiento. Es preferible buscar fuentes de agua de riego con menor contenido de sal si es posible.

2. ¿Qué debo hacer si no tengo acceso a agua de riego de mejor calidad?

Si no tienes otra opción que regar con aguas salinas, selecciona cultivos tolerantes a la salinidad y sigue las pautas de manejo del suelo y drenaje mencionadas en este artículo para minimizar los efectos negativos.

3. ¿Cómo puedo medir la salinidad del agua de riego?

La salinidad del agua de riego se mide mediante la conductividad eléctrica (ECw). Se requiere equipo de medición adecuado o análisis de laboratorio para obtener valores precisos.

4. ¿Cuáles son algunos cultivos comunes tolerantes a la salinidad?

Algunos cultivos que suelen ser más tolerantes a la salinidad incluyen la cebada, el sorgo y el albaricoque. Sin embargo, la tolerancia puede variar según las condiciones específicas de tu área.