Cultivo del Kiwi: Todo lo que Necesitas Saber

El kiwi, una fruta deliciosa y llena de beneficios para la salud, ha experimentado un aumento impresionante en su consumo en España en los últimos años. En este artículo, exploraremos a fondo el cultivo del kiwi, su origen, su introducción en España y los aspectos clave para su cultivo exitoso.

Origen del Kiwi en el Mundo y en España

El kiwi, científicamente conocido como Actinidia chinensis o Actinidia deliciosa, tiene sus raíces en China. Aunque Nueva Zelanda es mundialmente famosa por ser el mayor productor de kiwi, fueron los neozelandeses quienes transformaron el cultivo del kiwi en una empresa comercial exportadora y de cultivo intensivo.

En España, el kiwi apenas se consumía en sus primeros años, ya que los pocos que llegaban tenían precios prohibitivos en la década de 1960. Fue entonces cuando un visionario empresario gallego, José Fernández López, junto con un ingeniero agrícola llamado Carlos del Río, se propusieron adaptar y cultivar el kiwi en suelo español.

Los primeros pasos se dieron con ensayos experimentales en Pontevedra, donde se estudiaron las características y la adaptación del cultivo con perspectivas de producción futura. José Fernández López, el fundador de Pescanova, fue el pionero en introducir el kiwi en España, y su legado perdura hasta hoy.

El Kiwi y su Importancia en España

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En la década de 1980, el kiwi español comenzó a ganar popularidad entre los consumidores locales, convirtiéndose en una fruta muy arraigada en la península. De hecho, se puede decir que el kiwi es más consumido en España que muchas otras frutas autóctonas.

Algunos Datos sobre el Kiwi en España

Hoy en día, el kiwi es un cultivo importante en España, especialmente en el litoral norte del país, que cuenta con condiciones ambientales específicas ideales para su crecimiento. Regiones como Galicia, Asturias, Cantabria, País Vasco y Navarra se destacan como áreas de cultivo de kiwi en España.

Entre Galicia y Asturias, se cultiva alrededor del 75% de la producción nacional de kiwi, siendo Galicia la líder con aproximadamente el 50% de la producción. Desde su adaptación e intensificación, el cultivo del kiwi ha experimentado un crecimiento constante en estas regiones.

¿Cómo se Cultiva el Kiwi en España?

El kiwi es una planta que se cultiva principalmente en el litoral norte de España debido a sus condiciones climáticas ideales. Veamos en detalle las condiciones necesarias para el cultivo del kiwi en España:

Climatología y Temperaturas

El kiwi requiere un clima templado con temperaturas promedio de alrededor de 15ºC anuales, alta humedad ambiental y una pluviometría elevada y regular, incluso en primavera y verano. A pesar de su resistencia al frío invernal (soporta temperaturas por debajo de -10 ºC), las heladas primaverales pueden dañar la flor y el fruto, lo que lo convierte en un cultivo ideal para las regiones gallegas y asturianas.

Características del Suelo

El kiwi no tolera suelos pesados y es sensible a la asfixia radicular. Requiere un suelo suelto y rico en materia orgánica, con un pH neutro que tiende ligeramente hacia la acidez para un crecimiento óptimo.

Consideraciones Importantes de Plantación

Aunque se le llama «árbol de kiwi», en realidad, el kiwi es una planta trepadora leñosa. Esto complica el cultivo, ya que se necesita un sistema de entutorado para guiar su crecimiento. La polinización también puede ser un desafío, por lo que las plantaciones suelen incluir diferentes variedades macho para asegurar una polinización efectiva de las variedades hembra.

El kiwi es vulnerable a enfermedades de origen fúngico y al nematodo Meloidogyne spp., lo que hace que el manejo fitosanitario sea esencial para un cultivo exitoso.

Variedades de Kiwi más Utilizadas

En España, la mayoría de las variedades de kiwi utilizadas son de origen neozelandés. Sin embargo, en Galicia se ha desarrollado una variedad híbrida conocida como «kiwiño», que se caracteriza por carecer de pelos en la piel del fruto. Algunas de las variedades comunes de kiwi incluyen:

  • Abbott
  • Allison
  • Bruno
  • Hayward
  • Monty
  • Greensill

Preguntas Frecuentes sobre el Cultivo del Kiwi

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¿Cuál es el origen del kiwi?

El kiwi es originario de China, pero su cultivo comercial se desarrolló principalmente en Nueva Zelanda.

¿Quién introdujo el kiwi en España?

El kiwi fue introducido en España por José Fernández López, el fundador de Pescanova, junto con el ingeniero agrícola Carlos del Río.

¿En qué regiones de España se cultiva el kiwi?

El cultivo del kiwi se concentra en el litoral norte de España, incluyendo Galicia, Asturias, Cantabria, País Vasco y Navarra.

¿Cuáles son las condiciones ideales para el cultivo del kiwi?

El kiwi requiere un clima templado con temperaturas promedio de alrededor de 15ºC anuales, alta humedad ambiental y suelos sueltos ricos en materia orgánica.

¿Cuándo se cosechan los kiwis en Galicia?

La cosecha de kiwis en Galicia generalmente comienza en otoño, alrededor de septiembre y octubre, dependiendo de las condiciones climáticas y la variedad.

Esperamos que esta guía completa sobre el cultivo del kiwi te haya proporcionado información valiosa sobre este delicioso fruto y su historia en España. Si tienes más preguntas o estás interesado en iniciarte en el cultivo del kiwi, no dudes en buscar asesoramiento de expertos locales y enriquecer tu conocimiento sobre esta fruta tan especial.