Cultivo y Características del Cinamomo (Melia azedarach)

El cinamomo, cuyo nombre científico es Melia azedarach, es un árbol precioso originario del sudeste asiático que pertenece a la familia de las Meliaceae. Conocido por su atractiva floración y su sombra refrescante, el cinamomo se ha convertido en una elección popular como árbol ornamental en muchas partes del mundo. En este artículo, exploraremos en detalle las características de este hermoso árbol y los cuidados necesarios para su cultivo.

Características del Cinamomo

Descripción General

El cinamomo es un árbol caducifolio que alcanza un tamaño medio y un crecimiento rápido. Puede llegar a alcanzar una altura de unos 15 metros y su copa, de forma redondeada, tiene un diámetro de entre 4 y 6 metros. Esta amplia copa proporciona una sombra agradable en su entorno, lo que lo hace ideal para plantar en jardines y áreas urbanas.

Tronco y Hojas

El tronco del cinamomo generalmente es corto y está cubierto por una corteza de color gris oscuro. La corteza es lisa en los ejemplares más jóvenes y estriada en los más maduros. Sus ramas crecen formando una estructura que da lugar a la copa frondosa y ligera del árbol.

Las hojas del cinamomo son compuestas, lo que significa que están formadas por varios foliolos, pequeñas hojas que se agrupan para formar una hoja compuesta. Estas hojas son de color verde oscuro en el haz y verde más claro y brillante en el envés. Tienen forma ovalada y márgenes aserrados, lo que les da un aspecto atractivo.

Flores del Cinamomo

La floración del cinamomo comienza en la primavera, alrededor de mediados de esta estación. El árbol se llena de panículas, que son inflorescencias en forma de racimo, compuestas por pequeñas flores de cinco largos pétalos de color lila pálido. En el centro de estas flores, se encuentra el tubo de color púrpura que contiene los estambres en su interior. Las flores del cinamomo emiten un agradable aroma que perfuma el ambiente y atrae a los insectos, lo que facilita la polinización.

Fruto

Uno de los aspectos más peculiares del cinamomo son sus abundantes frutos, que crecen en vistosos racimos y permanecen en las ramas durante un tiempo considerable, incluso después de la caída de las hojas en otoño. Estos frutos son pequeñas drupas de aproximadamente un centímetro de diámetro y forma redondeada. Son verdes al principio y adquieren un color amarillo pálido cuando están maduros. En su interior, albergan una única semilla.

Estos frutos son una fuente de alimento para las aves, pero es importante destacar que son venenosos para los mamíferos, incluidos los seres humanos, ya que contienen neurotoxinas perjudiciales para el organismo. El consumo de estos frutos en cantidades importantes puede causar graves problemas gástricos e incluso paro cardiorrespiratorio.

Cuidados Principales del Cinamomo

flores del cinamomo 3

Características Climáticas

A pesar de su aspecto delicado, el cinamomo es un árbol poco exigente en cuanto a condiciones climáticas. Se desarrolla mejor cuando se encuentra al aire libre y expuesto al pleno sol o en áreas de semi sombra. Es muy rústico y puede soportar tanto el calor intenso como las bajas temperaturas de hasta -10 °C. Sin embargo, se recomienda ubicarlo en un lugar resguardado del viento fuerte, ya que sus ramas son frágiles y pueden romperse con facilidad.

Con un conjunto de cuidados simples, se puede disfrutar de las hermosas flores y la sombra proporcionada por el cinamomo en el jardín durante mucho tiempo.

Tierra Recomendada para Melia azedarach

El cinamomo tiene la capacidad de adaptarse a una amplia variedad de tipos de suelo, incluso aquellos que son áridos y secos. Sin embargo, prospera mejor en suelos frescos, fértiles y con buen drenaje. Un suelo de calidad ayudará a que el árbol crezca más rápidamente y se desarrolle de manera saludable.

Recomendaciones de Riego

El cinamomo es altamente resistente a la sequía y puede sobrevivir únicamente con el agua de lluvia. Sin embargo, durante su primer año de vida, es recomendable regar una vez por semana en los meses más cálidos para fomentar su crecimiento y desarrollo óptimos. El riego puede realizarse mediante la técnica de goteo. Para un ejemplar adulto, es suficiente con colocar de 1 a 2 goteros en el sistema de riego.

Un plan de riego adecuado podría seguir el siguiente patrón, dependiendo de la época del año:


Riegos en primavera y verano:

De 2 a 3 riegos por semana, con un tiempo de riego promedio de 50-60 minutos.

Riegos en otoño e invierno:

1 riego a la semana o, en condiciones de humedad, cada 10-12 días, con un tiempo de riego de 30-40 minutos.

Abonos Recomendados

A pesar de que el cinamomo puede prosperar en suelos poco fértiles, se puede fomentar su crecimiento y prosperidad utilizando fertilizantes orgánicos durante la primavera, así como fertilizantes NPK granulados. Estos aportarán los nutrientes necesarios para que el árbol se desarrolle de manera óptima.

Plagas y Enfermedades

El cinamomo muestra una alta resistencia a plagas y enfermedades, y en general, no suele tener problemas graves. Sin embargo, una posible amenaza para este árbol es la cochinilla, que puede solucionarse fácilmente mediante el uso de insecticidas específicos.

Multiplicación

Es bastante sencillo obtener un nuevo ejemplar de cinamomo a partir de sus semillas. Estas semillas no requieren ningún tratamiento previo y se pueden plantar en una maceta con sustrato universal durante la primavera. En aproximadamente 7 a 10 días, las semillas germinarán. Cuando las raíces llenen por completo el semillero, será el momento de trasplantar el nuevo árbol a una maceta más grande o directamente a su ubicación definitiva.

Curiosidades y Usos del Cinamomo

El cinamomo es conocido con varios nombres comunes, dependiendo de la región en la que se encuentre. Algunos de los nombres populares incluyen agriaz, canelo, lila o piocha. Uno de los nombres más curiosos es el de «árbol santo» en español y «albero dei paternostri» o «albero dei rosari» en italiano. Esto se debe a que las duras semillas del cinamomo tienen pequeños orificios naturales en sus extremos, lo que facilita su perforación para utilizarlas como cuentas en la confección de rosarios.

La madera del cinamomo es bastante atractiva, con vetas que van desde el marrón claro hasta el rojo oscuro. Además, tiene una buena resistencia a la humedad, por lo que se utiliza en la construcción en lugares que deben soportar el agua.

En el pasado, las hojas del cinamomo se utilizaban para fabricar tintes que se usaban para teñir telas y para fortificar y teñir el pelo. Las semillas secas y molidas se utilizan como insecticida y repelente para los piojos.

Preguntas Frecuentes

frutos del cinamomo 4


1. ¿Puede dar fruto una planta que no tenga flores?

No, generalmente las plantas con flores son las que producen frutos, ya que estos se desarrollan a partir de la fertilización de las flores.


2. ¿Es el cinamomo un árbol o un arbusto?

El cinamomo es un árbol que puede alcanzar una altura considerable, por lo que se clasifica como árbol.


3. ¿El cinamomo es tóxico?

Sí, los frutos del cinamomo son venenosos para los mamíferos, incluidos los seres humanos, debido a la presencia de neurotoxinas en su interior.


4. ¿Cómo se multiplica el cinamomo?

El cinamomo se puede multiplicar a partir de sus semillas, que germinan fácilmente cuando se plantan en primavera.


5. ¿Qué otros usos tiene el cinamomo además de ornamental?

El cinamomo se ha utilizado en la fabricación de tintes, como repelente de insectos y en la confección de cuentas para rosarios debido a las características de sus semillas.

Este artículo proporciona una visión detallada del cultivo y las características del cinamomo (Melia azedarach). Si estás considerando plantar este hermoso árbol en tu jardín, es esencial comprender sus necesidades y cuidados para garantizar su salud y belleza a lo largo del tiempo.