Filoxera de la Vid: Mecanismos de Control

La filoxera de la vid, conocida científicamente como Daktulosphaira vitifoliae o Phylloxera vastatrix, es una plaga que ha causado estragos en la industria vitivinícola desde su introducción en Europa a finales del siglo XIX. En este extenso artículo, exploraremos en detalle qué es la filoxera, cómo llegó a España, su ciclo biológico, los síntomas de su presencia y, lo más importante, los mecanismos de control que los agricultores han desarrollado para proteger sus cultivos de vid.

¿Qué es la Filoxera de la Vid?

La filoxera de la vid es un insecto parásito que se alimenta de las raíces y las partes aéreas de las plantas de vid. Su actividad se basa en succionar el jugo celular de la planta, debilitándola gradualmente. Aunque puede atacar diversas partes de la planta, su modo «radicícola» es uno de los más destructivos, ya que afecta directamente a las raíces.Esta plaga se introdujo en Europa desde Norteamérica a finales del siglo XIX, propagándose rápidamente y causando estragos en los viñedos. En la antigüedad, había cierta confusión en la clasificación de la filoxera debido a sus diferentes formas de ataque. Sin embargo, se llegó a una denominación unificada, Daktulosphaira vitifoliae o Phylloxera vastatrix.

La Filoxera en España

injerto de vid 3

La relación vitivinícola entre España, Portugal y Francia facilitó la rápida propagación de la filoxera en todo el territorio cultivado. La plaga llegó a España de diversas maneras, principalmente a través de la importación de variedades americanas más tolerantes, como la «isabela». Desafortunadamente, estas variedades también llevaron consigo la filoxera, y las cepas europeas resultaron extremadamente sensibles a este insecto.El primer caso confirmado de filoxera en España se registró en la zona de Málaga en 1978, como resultado de la importación de estas variedades.

Ciclo Biológico de la Filoxera

La reproducción de la filoxera ocurre principalmente en condiciones de buen tiempo, especialmente en verano. Los huevos de invierno se colocan en el tronco de la planta y eclosionan en primavera, dando lugar a hembras ápteras y partenogenéticas. Estas hembras pueden permanecer en las hojas (forma gallícola) o en el subsuelo (forma radicícola).Una hembra puede realizar hasta 3 mudas durante su fase juvenil en un período de aproximadamente 20 días. Posteriormente, ponen hasta 100 huevos, que darán lugar a nuevas hembras partenogenéticas. Los ciclos son muy rápidos, de 20 días, lo que facilita la rápida propagación de la plaga. La forma más común y dañina de filoxera es la radicícola, ya que las formas aéreas raramente se reproducen o se expanden.

Síntomas de la Presencia de Filoxera

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La filoxera tiene la capacidad de moverse entre plantaciones, lo que la hace altamente peligrosa. Cuando ataca las raíces, succionando la savia, crea protuberancias y deformaciones en estas, lo que reduce el flujo de savia y obstruye los canales de absorción de agua y nutrientes. La planta se debilita rápidamente y colapsa en poco tiempo.La forma aérea de la filoxera, conocida como filoxera gallícola, ataca las hojas y también crea protuberancias que son fáciles de detectar. En estas agallas, la filoxera realiza la puesta de huevos para aumentar su población.En condiciones normales, los ataques de filoxera en la primera temporada pueden ser difíciles de identificar, ya que el cultivo no se debilita en exceso. Sin embargo, en la siguiente temporada, cuando se poda la vid y se eliminan los sarmientos, la planta no puede recuperar su energía y colapsa, lo que resulta en una pérdida de producción, clorosis y falta de brotación y desarrollo.

Mecanismos de Control de la Filoxera

El control efectivo de la filoxera es fundamental para proteger los viñedos y garantizar la producción de vino. A lo largo de los años, los agricultores han desarrollado varios mecanismos para controlar esta plaga:

Injerto de Variedades Europeas sobre Portainjertos Tolerantes

Uno de los métodos más efectivos para reducir el problema de la filoxera es el injerto de variedades europeas de vid sobre portainjertos tolerantes. Aunque este método no elimina por completo la plaga, permite que la mayoría de las cepas sobrevivan y reduzcan su producción.Los portainjertos tolerantes son variedades americanas que han aprendido a convivir con la filoxera y, precisamente, fueron las que se importaron en un principio, ya que eran resistentes a los ataques de esta plaga. El injerto sobre estos portainjertos ha demostrado ser una solución efectiva para proteger los cultivos de vid.

Tratamientos de Invierno y Primavera

Para eliminar la filoxera de manera definitiva, es necesario recurrir a tratamientos químicos en invierno y primavera con materias activas que matan a la plaga. El principal desafío radica en que la filoxera se encuentra en el subsuelo, lo que requiere tratamientos que cubran completamente la rizosfera y entren en contacto con las raíces.Estos tratamientos pueden ser líquidos o gaseosos, como el sulfuro de carbono que se solía utilizar. La elección del tratamiento adecuado depende de la situación específica y del tipo de suelo en el que se encuentre el viñedo.

Importancia del Tipo de Suelo

La filoxera de la vid se mueve activamente por el suelo en busca de raíces nuevas para succionar la savia celular. La cantidad de movimiento de savia en las raíces es mayor durante la brotación, cuando se destinan muchos fotoasimilados a la construcción de nuevas raíces.En suelos arcillosos, la filoxera puede crear galerías subterráneas con facilidad, ya que estos suelos retienen bien la humedad. Sin embargo, en suelos arenosos, resulta más complicado para la filoxera crear estas galerías, lo que limita el problema.

Preguntas Frecuentes sobre la Filoxera de la Vid

1. ¿Qué es la filoxera?

La filoxera de la vid es un insecto parásito que ataca las raíces y las partes aéreas de las plantas de vid, succionando el jugo celular y debilitando la planta.

2. ¿Cómo llegó la filoxera a España?

La filoxera llegó a España a través de la importación de variedades americanas de vid que eran más tolerantes a la plaga. Estas variedades también llevaron consigo la filoxera, lo que resultó en la propagación de la plaga en el país.

3. ¿Cuál es el ciclo biológico de la filoxera?

La filoxera se reproduce principalmente en verano, colocando huevos en el tronco de la planta. Estos huevos eclosionan en primavera, dando lugar a hembras que pueden permanecer en las hojas o en el subsuelo. La plaga se reproduce rápidamente, con ciclos de aproximadamente 20 días.

4. ¿Cuáles son los síntomas de la presencia de filoxera?

Los síntomas incluyen protuberancias y deformaciones en las raíces, reducción del flujo de savia, obstrucción de los canales de absorción de agua y nutrientes, y debilitamiento de la planta. La planta puede colapsar en poco tiempo.

5. ¿Cómo se controla la filoxera de la vid?

Los métodos de control incluyen el injerto de variedades europeas sobre portainjertos tolerantes y tratamientos químicos en invierno y primavera. La elección del tratamiento depende del tipo de suelo y la situación específica del viñedo.Con este artículo detallado sobre la filoxera de la vid y sus mecanismos de control, esperamos haber proporcionado información útil y extensa sobre esta plaga que ha afectado a la industria vitivinícola durante mucho tiempo. Proteger los viñedos es esencial para garantizar la producción de vino de calidad y mantener la salud de los cultivos de vid.