Pelargonium odoratissimum y las mermeladas: Una combinación inusual

Los geranios, o al menos lo que comúnmente llamamos geranios, son una presencia común en balcones, terrazas y jardines de todo el mundo. Sus flores coloridas y su facilidad de cultivo los convierten en una elección popular para añadir belleza y color a nuestros espacios al aire libre. Pero, ¿sabías que no todos los «geranios» son realmente geranios? En este artículo, exploraremos el fascinante mundo de las plantas Pelargonium, en particular el Pelargonium odoratissimum, y su sorprendente relación con las mermeladas. ¡Prepárate para sumergirte en un mundo de aromas y sabores!

Geraniums vs. Pelargoniums: ¿Cuál es la diferencia?

Para comprender completamente la historia del Pelargonium odoratissimum y su conexión con las mermeladas, primero debemos aclarar la confusión en torno a los nombres. Mucha gente se refiere a estas plantas como «geranios», pero técnicamente no son geranios. Los verdaderos geranios pertenecen al género Geranium, mientras que las plantas que estamos discutiendo aquí son miembros del género Pelargonium.

Si bien los géneros Geranium y Pelargonium están relacionados y pertenecen a la familia Geraniaceae, no son lo mismo desde el punto de vista taxonómico. Esto ha llevado a cierta confusión, especialmente cuando se utilizan términos coloquiales. En España y en otras regiones, a las plantas del género Pelargonium se les llama «geranios» de manera informal, lo que añade un nivel adicional de confusión.

Los verdaderos geranios: Geranium

Los geranios verdaderos, o Geranium, se caracterizan por sus hojas con forma de abanico y sus flores de cinco pétalos. A menudo se utilizan en jardinería y paisajismo debido a su apariencia atractiva y a su resistencia. Sin embargo, no son conocidos por su fragancia, ya que carecen de las notas aromáticas que hacen que sus primos, los Pelargonium, sean tan especiales.

Los «geranios» olorosos: Pelargonium

Los Pelargonium, a menudo llamados «geranios» en el lenguaje común, son plantas notables por su aroma distintivo. Estas plantas tienen hojas perfumadas que liberan fragancias diversas cuando se frotan. Uno de los Pelargonium más destacados es el Pelargonium odoratissimum, que emana un aroma a manzana cuando se tocan sus hojas. De hecho, en inglés, a menudo se le llama «apple geranium» o «apple pelargonium» debido a su fragancia característica.

El aroma a manzana del Pelargonium odoratissimum se debe a la presencia de compuestos aromáticos en sus hojas, como el butirato de metilo y el geraniol, que son similares a los que se encuentran en las manzanas. Estos compuestos son los responsables de ese delicioso olor que evoca recuerdos de manzanas frescas y jugosas. Aunque el geraniol en sí mismo se asocia más comúnmente con el aroma a rosas, desempeña un papel crucial en la compleja mezcla de compuestos aromáticos que se encuentran en muchas frutas, incluidas las manzanas.

Pelargonium odoratissimum y su papel en las mermeladas

geranium vs

La conexión entre el Pelargonium odoratissimum y las mermeladas puede parecer inusual a primera vista, pero en realidad, tiene un propósito muy específico en la legislación española relacionada con la producción de mermeladas, jaleas y confituras. Resulta que las hojas del Pelargonium odoratissimum son los únicos ingredientes permitidos en la elaboración de un tipo particular de confitura: la confitura de membrillo.

La legislación establece lo siguiente:

Se podrán añadir los siguientes ingredientes a los productos definidos en el apartado 3 de esta norma:

j) Hojas de Pelargonium odoratissimum: en la confitura, en la confitura extra, la jalea y la jalea extra, cuando se obtengan a partir de membrillos.

Esta disposición permite el uso de las hojas del Pelargonium odoratissimum para dar aroma a las mermeladas y jaleas de membrillo. El aroma a manzana que emanan estas hojas complementa perfectamente el sabor y la fragancia natural del membrillo, creando una experiencia sensorial única en estas conservas.

¿Cómo es el Pelargonium odoratissimum?

A pesar de su importancia en la elaboración de mermeladas de membrillo, el Pelargonium odoratissimum es una planta que a menudo genera confusión debido a la variabilidad en la morfología de sus hojas, especialmente en la información disponible en línea. Diferentes fuentes pueden proporcionar descripciones y fotografías que difieren significativamente en apariencia.

Para obtener una imagen más clara de cómo es el Pelargonium odoratissimum, recurrimos a la Royal Horticultural Society (Sociedad Real de Horticultura) en el Reino Unido, una fuente de autoridad en la horticultura. Según esta organización, el Pelargonium odoratissimum se caracteriza por sus hojas verdes y su forma lobulada y dentada. Esta información es valiosa para los jardineros que desean identificar y cultivar esta planta en particular.

Preguntas frecuentes sobre el Pelargonium odoratissimum y las mermeladas

¿Cuál es la diferencia entre los geranios y los Pelargonium?

uso de pelargonium en mermeladas 4

La principal diferencia radica en su clasificación taxonómica. Los geranios verdaderos pertenecen al género Geranium, mientras que los «geranios» comunes en jardinería son en realidad plantas del género Pelargonium. Aunque están relacionados, no son lo mismo desde una perspectiva científica.

¿Por qué el Pelargonium odoratissimum se llama «apple geranium»?

El Pelargonium odoratissimum se llama «apple geranium» debido a su distintivo aroma a manzana. Cuando se frotan sus hojas, liberan un olor que recuerda al de las manzanas frescas. Esto se debe a la presencia de compuestos aromáticos similares a los que se encuentran en las manzanas, como el butirato de metilo y el geraniol.

¿Por qué se utilizan las hojas del Pelargonium odoratissimum en las mermeladas de membrillo?

Las hojas del Pelargonium odoratissimum se utilizan en las mermeladas de membrillo para agregar aroma y sabor. La legislación española permite su uso específicamente en la elaboración de confituras de membrillo, jaleas y confituras extra cuando se producen a partir de membrillos. El aroma a manzana de estas hojas complementa el sabor natural del membrillo, creando una mermelada única.

En resumen, el Pelargonium odoratissimum es un ejemplo fascinante de cómo la botánica y la culinaria se entrelazan de maneras inesperadas. Su fragancia a manzana y su papel en la elaboración de mermeladas de membrillo lo convierten en un elemento inusual pero delicioso en el mundo de la cocina y la jardinería.